• 江西暴雨袭来白昼如夜 乌云密布似大片 2020-01-16
  • 贸易战正式开启!商务部:美方反复无常挑起贸易战,将强有力回击![上火] 2020-01-03
  • 三亚天涯区将率先在海南开设帆板帆船体育课 2020-01-01
  • 河北省124名残疾考生获204项合理便利 2020-01-01
  • 黑龙江严肃对待督察整改工作 2019-12-19
  • 刘树成:中国进入新一轮经济周期 2019-12-15
  • 买东西收假币去“理论” 对方却塞他一叠假币让他花 2019-12-15
  • 厦门大学校长朱崇实谈“走进世界的厦门大学” 2019-12-10
  • 安福交警殴打老人不属实 实则阻碍交警执行公务 2019-12-10
  • 人民日报记者眼中的70年:用镜头记录中国 2019-12-02
  • 学车参考|2018年5月合肥各驾校考试合格率排行榜发布 2019-11-29
  • 李沁出游暖萌喂鹿 笑靥如花欢快荡秋千 2019-11-29
  • 世界杯首战俄罗斯连进5球 普京傲娇摊手停不下来 2019-11-23
  • 唐维红:除了速度与距离,马拉松还应承载些什么? 2019-11-16
  • 国家市场监管总局:改革调整强制性产品认证目录及实施方式 2019-11-16
  • 李劼:纽约法庭上的陪审团亲历

    ——美国再读之四
    选择字号:   本文共阅读 3509 次 更新时间:2010-12-19 14:24:14

    进入专题: 陪审团  

    李劼 (进入专栏)  

      

      纽约的政府机关大楼,主要集中在曼哈顿下城。除了市政厅,令人印象深刻的无疑是中央大街60号的最高法院大厦,门前那高高的石阶,曾出现在无数部好莱坞电影的画面里。毗邻该楼的是中央大街80号,纽约州的法院大楼。隔着一条马路,80号对面则是纽约市的行政大楼。三幢大楼,都是古罗马式的市政建筑,造型相近,风格相同,呈九十度直角相邻。被直角所拱围的,是那幢呈现代建筑风格的联邦大厦;暗褐色的玻璃墙面,高耸入云,神情冷冽。这幢大厦也经常成为好莱坞电影的宠儿。曾经有一部影片,描述过一辆汽车撞入大厦的惊悚场面?;蛐碛屑诖?,大厦正门前面围起了一排障碍物,等距相间,似乎是以防那样的惊悚成真。须知,当年911的恐怖袭击,据说受启于好莱坞大片追求刺激的画面。

      居住在纽约的第十二个年头,接到通知,尽一尽陪审团义务。揣着通知,踏上中央大街60号台阶的当口,就好像是走在好莱坞电影里。通过安检的时候,又感觉像是在机场过海关。直到在四楼的候选大厅内坐定,才回到现实的待选状态里。只是大厅四周的壁画,又让人遐想不已。

      那一幅幅壁画,从十六世纪的纽约开始,一直画到二十世纪的三、四十年代。曼哈顿岛的变迁,从印弟安人部落,到荷兰人所辖的新阿姆斯特丹,再到英国人手里的纽约,最后规模初具的现代都市。由荒蛮而文明,一幕幕,历历在目。就艺术效果而言,拙朴到了平庸的地步。倘若要说精致,更远不如中国宋代的《清明上河图》。但也是那样的拙朴,无意间渲染出了不无世俗的历史气氛。作为当今世界首屈一指的商业文明都市,纽约起自世俗,终成俗世之最。难怪斯宾格勒在《西方的没落》一著里,会故意将帝国大厦那样的摩天大楼,与教堂的尖顶作对比。

      作为纽约州最为傲人的城市,纽约市由五个大区组成,曼哈顿,皇后区,布鲁克林,布朗克斯,斯坦登岛。虽然市政府只有在曼哈顿的这一个,但五大区都有各自的法院。因此,在陪审员待选之前,前台一再提醒,这里挑选的陪审员,必须是曼哈顿、或者隶属曼哈顿的罗斯福岛上的居民。倘若住在其它区的居民,不在此地的候选范围。接着告知,一旦入选,庭审时间大约有五天左右;倘若哪位候选人的时间表与之冲突,请到一楼接待大厅里申请改期。如此等等。然后,领取表格,填写候选问答。

      此前曾听两位朋友说起过陪审团候选。一位移民美国二十多年,一位移民美国三十多年。前者候选过四次,后者候选过八次,全都次次落选。通常落选之后,第二年或者第三年,又得再去应选?;谡庋拿煌昝涣?,我很希望一次就能了结。但问题在于,毕竟不是在美国长大的,对于美国人的生活,相当隔膜。这可能是移民华裔不易入选的原因之一。美国社会的生活方式,没有统一模式,通常是社区化,圈子化。社区和社区、尤其是圈子与圈子之间的差异,则或大或小。小到大同小异,大到完全不同的两个世界。这可以说鸡犬之声相闻、老死不相往来;也可以说各异其趣,丰富多彩。所谓小政府、大社会云云,可能就是意指这样的族群组合方式。

      控辩两造律师是陪审团成员的主要挑选者,方式是面试。上百个候选人分成几组,在不同的候选室里坐定。然后便是两造律师露面。他们先将候选者的问答表格逐一流览,然后依次站起来,向众人介绍案情,接着挨个询问。倘若有候选人觉得案情与自己的经历有冲突,比如,面对一桩医疗事故案件,正好候选人自己或者亲友曾经有过相类的诉讼,显然就不适合成为陪审团成员。又如,面对一件有关公交公司的诉讼案,凡是对纽约公车司机有成见的候选人,都会有碍公正,从而不会入选。因此,“In the Middle”, 亦即立场持中;“Open the Mind”,亦即了无偏见,乃是成为陪审团成员的必要条件,也是律师在挑选过程中再三的强调。

      能不能被选上陪审团就像碰运气一样,可遇不可求。因此,真的如愿以偿地入选、从而可以一次性了结这项公民义务之际,反倒感觉出乎意料。听律师宣布了陪审团成员名单之后,一时间有些暗暗窃喜。虽然只不过是个民事案子,不像刑事案件那么生猛,但毕竟也算是不无别致的人生体验。最重要的是,以后不会再被打搅。

      这案子听上去平淡无奇。一个来自多米尼克共和国、在纽约以专职照料残疾人谋生的西裔女佣,起诉公交公司,声称她推着轮椅下车时,被起落架的脚踏板弄伤??胤铰墒λ氖?,矮矮的个头,额头发亮,目光炯炯;言谈风趣,举止活泼,一付充满胜算的神采飞扬。相形之下,辩方律师年近花甲,身材高大却臃肿,神情沮丧;扬手投足间,滞重迟钝;聋拉的眼袋下,挂着一张皱得不成样子的脸,并且似乎永远也睡不醒。让我印象深刻的只是,他的眼神有时会变得非常锐利。比如他挨个提问时,朝一个候选人飞快地闪了一眼,说,刚才你说过,不喜欢纽约的公车司机,那就跳过了。

      当两造律师先后问到我时,虽然回答立场持中,对控辩双方都没有偏见,但心里却隐隐觉得,这场官司,控方可能赢定了,不过是赔偿金多少的问题。记得刚到纽约时,就听人说过:你要是大雪天,在大商场门前,比如说,在梅西百货大楼跟前,滑倒,保证会有好几个律师冲过来。在报纸的律师广告栏里,无论是中文还是英文报纸,最为显眼的就是替人打意外事故官司的律师广告??胤铰墒Φ淖孕藕妥缘?,并非没有来由。

      当天下午,两造律师就将陪审团成员选定,总共八位。接下去就由主持候选的法官安排开庭。入选的八个陪审员,在候选大厅里等了将近两个小时,才接到了隔天开庭的通知。

      该案在纽约州法庭审理,亦即中央大街80号那幢楼??サ哪翘煸缟?,庭警将我们八个陪审员,从60号大楼的候选厅,带到80号大楼里。上了二楼,庭警推开一个房间的门,告诉说,这就是你们的陪审团休息室。等我们进去后,庭警又增加了一句,法庭,就在隔壁。然后,他交代了一些注意事项,将我们逐一编号。

      当我们列队入庭里,发现除了法官,助理,书记员,律师,起诉人之外,没有其他人在场。难怪有些候选人会说,对公交司机有成见什么的。他们可能是故意那么表示,为了不想被选入。这个案子实在太普通了,法庭上冷冷清清,与电影里经??吹降囊恍┘ざ诵牡拇蟀敢负腿送吩芏目コ∶?,相差实在太远,有如白开水比之XO名酒。且不说没有记者和镁光灯,就连一个观众都没有。陪审团成员在窗前那排座位上一一入座之后,瞥见有人悄悄地打了个呵欠。

      法官是个意裔女子,四十左右,身材苗条得有如豆蔻少女,一开口又像许多美国职场女性一样的口齿伶利。听到第一个证人来自布鲁克林的一家医院,女法官朝着那个有些阢陧不安的医生顺口插话,说自己就出生在那个地区,幼时便知那家医院,只是如今名称有改而已。那个作为证人出庭的医生,听她这么一说,神情放松下来,脸色自然了许多。女法官不失时机地投去一个微笑,示意证人不必紧张。

      对于两造律师来说,法庭无疑好比战场。尤其是诘问对方传唤的证人,言词间杀机四伏??胤铰墒Υ降哪歉鲆缴?,在辩方律师的步步进逼之下,好几回语无伦次。于是,法官请陪审团退庭片刻。等两造律师和法官谈清楚之后,才重新召回。如此反复数次,原先隐约认定控方必胜的感觉,有所减弱。因为控方医生讲不出那个西裔女佣,到底受了什么样的伤害??胤揭缴贾漳貌怀鲆徽抛阋灾っ魇芎θ松私疃堑腦光片子,只是反复告诉法庭说,受害人哪年哪月哪日,曾到诊所求诊,总共几次,如此等等。

      前后四天的庭审听证,可说是沉闷得不能再沉闷,枯燥得不能再枯燥。难怪有些候选人故意推辞。很难说有什么精彩场面,即便是两造律师间的过招,也并不如何激动人心。

      律师通常选择在诘问对方证人的时候,出招。比如控方律师在逼问被控的公车司机时,一再重复:当时有没有问候过这位乘客?以此向法庭暗示,该司机的傲慢冷酷。尽管司机在辩方律师取证时,一再表明,当时完全按照公司规定的程序行事,诸如重新放下起落架啦,立刻上报公司啦,替声称受伤的妇女叫了救护车啦,等等。但经由控方律师的步步进逼,还是给人一种怠慢乘客的印象??胤铰墒ψ畛錾氖嵌员绶揭缴募赶纶滴?,将对方以行医做专业证人行当的形象,塑造得栩栩如生,从而将该医生此前有关受害人没有受到任何伤害的证词,无形之中击得粉碎。这位小矮个最为厉害的一招,是最后一个证人的安排。该证人向法庭证明说,受害人的右脚趾有肌肉僵硬的症状。辩方律师因此不无失控,竟然当庭表示怀疑证人的医学学历。证人不无反讽地回击:你是说美国就读的那家医学院子虚乌有?

      看上去总在昏昏欲睡的辩方律师,出招时的目光,有如苍鹰。尤其是他一旦抓住要害,绝不松手。他朝着在证人席上支支吾吾的当事人一再发问:当你推着轮椅下车、突然感觉脚趾受伤之际,有没有低下头看一眼?有没有发现,是什么东西伤了你的脚趾?那位西裔妇女却一再回避说:没有。这个回答显然与起诉人在自己律师取证时的陈说,前后矛盾。当她自己律师问及在起落架的哪个地方受伤时,她曾在那张摄有公车起落架的大照片上,指了指两块踏脚板之间的夹缝。法官马上吩咐她用笔当场作了标示。因此,她不能回答说,受伤之际没有低头看过一眼。没有看过,怎么知道自己的脚趾在哪里受到伤害呢?辩方律师抓住这个环节不放,反复诘问,逼着起诉人说出,到底是怎么受伤的?但起诉人死死咬?。褐桓芯踅磐词苌?,没有低头查看。如此反复好几次之后,法官忍不住出声,制止辩方律师说,这个问题就不必再追问了。

      那位来自多米尼克共和国的西裔女佣,脸色阴沉,目光刚毅;上半身很精干,有如生机勃勃的树干,下半身却像失控的溪水,山洪泛滥,胖得出奇。该妇女看上去有些苍老,实际年龄不过四十左右??胤铰墒σ豢季吞匾馔怀?,她在自己国家曾经受过高等教育。只是那所大学可能并不著名,律师含糊其辞地以该校在多国一语轻轻带过??胤铰墒Ρ疽饪赡苁歉艘桓銎鹚呷瞬⒎敲晃幕唤萄挠∠?,但最后得到的实际效果,刚好相反:那位西裔女佣有失没文化没教养的人们反而可能拥有的朴实。尤其是当她故意一拐一拐地走向证人席的模样,很不讨巧。就算她的脚趾当时确实受过伤,但那也是四年前的事情。这个在2010年12月初开庭的案子,案发时间早在2006年的11月。时隔四年,怎么说也已康复如初。更何况,双方医生都证明,她并不存在行走困难问题。辩方医生甚至说,看不出以前受过什么伤。最后出庭作证的那个控方女医生,虽然说她检查出脚趾肌肉僵硬的症状,但也表示,经过三个月的治疗,肌肉功能基本恢复了。因此,这位西裔妇女根本没必要在法庭上故意一拐一拐地走路。此外,该妇女只会西班牙语,不懂英语,在法庭上通过翻译陈述答问。这本来也可以让人加深朴实印象,她却籍此在面对一些关键提问之际,一再答非所问,指东道西。倘若是个文盲如此茫然,情有可原。但既然受过高等教育,那么如此一再装聋作哑,实在令人生疑。

      在庭审结束、进入最后裁决之际,我的想法是,起诉人并没有受到严重伤害,但毕竟事情发生在公交车上,让公交公司给一点小小的补偿,应该合情合理。法官告诉陪审团说:请你们先退下,等我和两造律师商定一些事宜之后再回法庭。法官为此作了些解释。听到法官最后说了声:明天早上见!我们八个便列队退出。

      我当时猜想,他们可能是在寻求庭外和解。彼此讨价还价一番,最后敲定一个双方都能接受的数目。假如那位西裔妇女真的伤筋动骨的话,那么赔偿金会非常高。新墨西哥州曾经有过一起著名案例,一位老太太声称在麦当劳被一杯咖啡烫伤,起诉店东。结果,获得巨额赔偿。陪审团议决的数目高达两百多万,法官最后减至四十八万。这在当时曾经是媒体大肆渲染的火爆新闻。为此,曾经有文章评论说,在这种判决背后,突现了美国民众当中存有仇富心态。很有趣的是,后来英国有人东施效颦,将一杯热咖啡夹在两腿之间造成烫伤事实,然后起诉店东。庭审之际,这位受害者被诘问道:你知不知道,咖啡是滚烫的?回答说:不知道。法官马上追问:你不知道?回答依然是:不知道。法官当场一槌定音:鉴于起诉人不知道咖啡是滚烫的,该案到此结束!

      在我所面对的这个案例中,那位西裔妇女肯定得不到那么高的赔偿金,但一万以下偿金,似乎是可能的。隔天早上,就带着这样的预感步入法庭。当法官请两造律师分别作最后陈述的时候,我意识到双方没有达成协议。但接下去让陪审团如何议决呢?一时间不无疑惑。

      在两造律师最后陈述之后,法官出示了如何议决的方案:让陪审团回答八个问题!第一个问题是:公交司机是否对起诉人声称的受伤负有责任。最后一个问题是:公交公司应该赔偿起诉人多少偿金?在这两个问题之间,(点击此处阅读下一页)

    进入 李劼 的专栏     进入专题: 陪审团  

    本文责编:zhenyu
    发信站:爱思想(//www.olhuw.tw),栏目:天益笔会 > 散文随笔 > 域外传真
    本文链接://www.olhuw.tw/data/37881.html
    文章来源:作者授权爱思想发布,转载请注明出处(//www.olhuw.tw)。

    1 推荐

    杨红心水论坛博客 www.olhuw.tw 在方框中输入电子邮件地址,多个邮件之间用半角逗号(,)分隔。

    爱思想(www.olhuw.tw)网站为公益纯学术网站,旨在推动学术繁荣、塑造社会精神。
    凡本网首发及经作者授权但非首发的所有作品,版权归作者本人所有。网络转载请注明作者、出处并保持完整,纸媒转载请经本网或作者本人书面授权。
    凡本网注明“来源:XXX(非爱思想网)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于分享信息、助推思想传播,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。若作者或版权人不愿被使用,请来函指出,本网即予改正。
    Powered by www.olhuw.tw Copyright © 2020 by www.olhuw.tw All Rights Reserved 爱思想 京ICP备12007865号 京公网安备11010602120014号.
    易康网
  • 江西暴雨袭来白昼如夜 乌云密布似大片 2020-01-16
  • 贸易战正式开启!商务部:美方反复无常挑起贸易战,将强有力回击![上火] 2020-01-03
  • 三亚天涯区将率先在海南开设帆板帆船体育课 2020-01-01
  • 河北省124名残疾考生获204项合理便利 2020-01-01
  • 黑龙江严肃对待督察整改工作 2019-12-19
  • 刘树成:中国进入新一轮经济周期 2019-12-15
  • 买东西收假币去“理论” 对方却塞他一叠假币让他花 2019-12-15
  • 厦门大学校长朱崇实谈“走进世界的厦门大学” 2019-12-10
  • 安福交警殴打老人不属实 实则阻碍交警执行公务 2019-12-10
  • 人民日报记者眼中的70年:用镜头记录中国 2019-12-02
  • 学车参考|2018年5月合肥各驾校考试合格率排行榜发布 2019-11-29
  • 李沁出游暖萌喂鹿 笑靥如花欢快荡秋千 2019-11-29
  • 世界杯首战俄罗斯连进5球 普京傲娇摊手停不下来 2019-11-23
  • 唐维红:除了速度与距离,马拉松还应承载些什么? 2019-11-16
  • 国家市场监管总局:改革调整强制性产品认证目录及实施方式 2019-11-16
  • 190足球指数 排列三跨度走势图 西甲皇马vs巴萨5比1 南国特区彩票论坛 辽宁十一选五 天津快乐10分玩法介绍 36选7中几个号码有奖 冠通棋牌手机版下载安 浙江飞鱼 网球比分直播捷报